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Textes et manuscrits grecs

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Résumé :

Dans le cadre de l’ouvrage « Le livre en tant que texte et en tant qu’objet », nous cherchons à comprendre la nature des liens qui existent entre le contenu et les ornements décorant les couvrures en cuir des livres de l’époque byzantine. L’étude minutieuse des reliures byzantines nourrit, depuis plusieurs décennies, différentes disciplines scientifiques telles que la connaissance du contexte socio-historique, la codicologie, l’archéologie du livre mais aussi la conservation des biens culturels. La contribution de l’étude des reliures byzantines à ces disciplines est impressionnante et des informations d’importance ont été mises au jour grâce à l’observation des caractéristiques du support physique des manuscrits mais aussi de l’ornementation des couvertures.Dans cet article, nous présentons succinctement les résultats produits par l’examen systématique de la décoration des reliures byzantines, notamment l’identification des différents ateliers de reliure et la réévaluation de la datation des reliures et des textes qu’elles renferment. Nous abordons également, mais sans l’épuiser, le thème de la provenance et de l’interprétation iconographique des ornements, un thème dont émergent d’intéressants sujets d’étude pour une future investigation. La dispersion du matériau, la nécessaire réalisation de frottis in situ et la comparaison des ornements rendent difficile le regroupement des éléments et font de l’étude des ornements un travail particulièrement exigeant. Une première approche ne permet pas de percevoir de liens entre le contenu et les éléments iconographiques de la reliure des manuscrits byzantins. Cependant, la découverte de nouveaux éléments saura peut-être nous révéler des aspects nouveaux confirmant l’existence de liens cohérents.